15-乡曲枝辞-清-俞蛟

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《乡曲枝辞》 清 俞蛟

  天下事,经乎目者,可核实;得于耳者,当存疑。余乡人多奔走四方,每当燕集,各举其所阅历,离奇诡异,以恣其滑稽调笑,窃无从辨其有无真伪。即有一二事出于梓里者,亦非经目睹。《易》曰:“中心疑者,其辞枝。”疑于中,曷为乎识?《诗》不云乎:“往来行言,心焉数之。”余亦惟数而存焉可也。

  ◎灵杖夫人传

  吾乡呼疫鬼为“王大哥”。疫为天地不正之气,中而成疾,乌有鬼神?又乌有所谓王姓者?乾隆二十五年间,无知村氓,立庙于鉴湖之畔,献牲演剧,酬愿者,趾相错也。五月五日,谬为王之生辰,龙舟竞渡,士女杂还,惑世诬民,安得如汉之胡颖、唐之狄仁杰者,家谕户晓,毁淫祠而污之哉?璜山陈某,举家染疫,祷于王大哥。愈后,架台于村,演戏酬神。而窃虑王举觞顾曲之孤寂也,立土地神位于旁,以作陪宾。剧未登场,忽阴云四合,天大雷电以风,台圮于水,优人几淹毙。于是村人咸咎陈之立愿不诚、牲醴之不洁也,干王之怒,以致风雷,疫且复作。陈亦惴惴,拟次日瓣香谢罪。是夕梦一老妇,拄杖而前曰:“余为璜山保障久矣。御大灾,捍大患,余有力焉,所宜祀也。疫鬼何神,敢分庭抗礼乎?故以风雷逐之。传语村人,其安堵无恐。”盖土神为璜山王氏,号灵杖夫人,朱储村朱氏之始祖母也。夫与子早卒,孙名居仁,至正间,封沛郡侯。曾孙五人,俱登甲科。享年百有十岁。临卒时,遗命投杖于河,视所止处,为窀穸。如命投之,逆浮至母家而止。村人因其灵异,遂塑像祀之,而称之为灵杖夫人云。余谓夫人其生时备《洪范》之五福,卒也兆域先知,灵筇示吉,非释氏所云:来去了然,夙有定慧者乎?宜其庙食数百年之后,犹昭昭而不泯也。彼王大哥者,一经雷霆迅击,寂然无声,其灵爽又安在哉?然夫人责以抗礼,则王又非全无影响,而出于附会者;此如妖蛇享祭、河伯娶妇,读书明理人不为所惑而已。

  ◎陈佩之

  维扬陈璧字佩之,与同里李禄,少共笔研,有埙篪之好。后同举考廉,倍觉亲昵。李家贫,依陈为活,推解所及,不可胜计。陈子名九华,呼之以侄,呼陈妻为嫂。耐久忘年,莫可喻其交契也。无何,陈卒,李以截取授绍郡山阴令。是时陈子年弱冠矣,采芹入泮,为学使王诗先生门下士。克继青缃,罔知生计,家遂落。数年,饔飧不继。母曰:“李叔受余家荫庇不少,兹已眼官,汝持余手札往,告以孤苦;渠忆富贵所自来,千金之赠,不为过也。”因竭蹶而往。维扬距绍郡八百余里,至则怀刺求谒;阍人以其布衣纟川履,不为通。自清晨候至日中昃,始衔命出,告以事冗,不遑接见。且署舍无下榻处,导往庙中,暂为栖息。陈因投以母书,冀见书或念旧。至三四日,无音耗。不得已,再往,李传语新抚军刻日莅任,当越境以迓旌旄;束装渡江,归期未定。出二金赠其母,四金作归费,过此以往,或致札奉邀耳。陈子大失望,垂橐急返。至中途,迎抚军者,马腾芳岸,舟塞澄湖。访之,即王诗先生也,因具手柬往谒。其同舟者,俱以寒士冒昧干贵官,必遭呵斥。顷之传见,礼遇甚殷。询其何以至此?陈具以对。先生曰:“负德者无良,何可膺民社?子暂留余舟中,余有以处之矣。”有顷,李禄迎谒。语次,先生曰:“维扬陈生名九华者,为余督学江南所得士。顷谒于余云,有父执在山阴,欲往依之,贤令能挈之同往乎?”李惶恐愧,汗如雨,顿首受命,即请过其舟。先生谓陈曰:“有劣迹当密报,余以李令委子矣!”至舟,李谢罪不遑。即令健仆赍四百金,为陈母寿;而复遣心腹遄返,粪除精舍,以居之;召优献剧,列座开筵无虚日。陈子于是自顶至踵,非复窭人子矣。居半载,辞归,款留不可,厚赠而别。过武林,谒谢先生,为李请命。先生终薄其为人,卒以他事黜之。嗟乎!覆雨翻云,乘车戴笠,昔人且致慨矣,遑问于今?顾身被其德,目击后嗣之凋残,不为一顾,诚禽兽之不若,而尚得为人乎?先生谓背德无良,莫膺民社,斯言旨哉!先破其悭囊以周急,而终黜其官,亦维持世道之一端耳。

  ◎岳忠武墓前重铸铁人记

  武林钱塘门外,岳忠武墓在焉。铁铸秦桧及其妻王氏,反接裸跪。往来者无论士大夫,即樵叟牧竖,必施挞楚掷瓦砾,甚有溲溺其面,涂矢粪于口鼻。自古权奸身后之辱,莫贼桧若矣。胜国迄今,屡经更铸。乾隆乙酉间,铁人复身首破裂,钱塘令拟更铸之,启于中丞。时中丞为熊公学鹏,谓忠如忠武,其精诚贯金石,浩气塞宇宙,亘千古而不磨。若贼桧死后何知,铁铸其身,不过抒后人愤郁,非政之急务也。任其销蚀可也。是夕,梦桧夫妇枷丑琅,蓬首垢面,稽颡阶下云:“忠武斧,身所应受;世人蹴践凌轹,不堪其苦;微公言,一经更铸,此身又不知几历春秋矣!”次日中丞呼钱塘令,告以梦,令促铸无缓,且以精铁为之,俾坚厚可经久也。夫古来国贼以操莽为首,然犹曰薰心富贵,遂致见利而忘义。彼秦桧何为者?身为宋臣,反为金人作奸细,必欲其君纳币称臣于敌而后快,致燕云不可复,两宫不可返,且杀忠武以媚之,岂其随徽宗北狩时,受金人国士之遇,必卖其君以报知己耶?稗史谓桧妻与兀术狎帐中,桧恒伫立于外窃听之。桧而稍有羞恶之心,归国后君父之仇,姑置不论,帏箔之辱,亦应切齿;则藉公愤以报私仇,正其时矣。乃不以为仇,反以为德;胡乃同具人形,而别有肺肠如此耶反?然则东窗擒虎之语,在淫妇报其所私,毋庸深责;而桧匿于艳妻,竟不知天下有羞耻事。精铁可销,遗秽莫洗,若桧者,狗彘当不食其余!

  ◎王宝一

  樊江村氓王宝一,务农为业。年饥,饣粥不给。时当岁除,无以为活。家有贮粟瓮,携十岁儿,载以小艇思售,以易升斗,为度岁计。行十余里,无问值者。至一村,有富室议三百钱易之。令举瓮舁诸其家,而付值焉。将入门,富室之邻人适至,曰:“余昨见二百文易七石大瓮者,此时米珠薪桂,乌用此不急之物?且瓮裂纹已见,其弊也可计日而待也。”富人旋悔,闭门入,扣之不应。日将夕矣,中心如焚。复与儿舁瓮入舟,儿失手堕地,破裂不完。王愤,拾瓮片击之而毙。归家,其母妻待王举火,方倚门而望也。问瓮售乎?曰:“售矣!”“儿焉往?”曰:“睡舟中未醒。”妻视夫颜色惨变,急往瞰之,则儿死瓮破。稔知其故,即纵身投诸水。王脱衣泅水,半晌负妻出,已不可救。不禁寒冽,呼亲薪。不应,视之,则自缢矣。变起仓卒,无可为计,举厨刀断颈以殉。不移晷而一家四口俱丧非命,伤心惨目,有如是耶!而祸机只伏于邻人之片语。故余每向人曰:“凡见售金绮珠玉,受者若与己为交好,不妨从旁代衡其值。盖金绮珠玉,非素丰家不能有;其出售也,必居奇弋利,否则亦适有所需,不成无害也。售至器用,则窘迫可知;纵价浮于物,必怂恿之使成,为德当非浅鲜。”质诸善人,当不以余言为河汉!

  ◎某侍御

  国初,某侍御,浙人,忘其名与氏。性迂缓,以疲软挂弹章。家有膏腴地数十顷,招佃布种。佃欺其懦,积数载不供租。因令群仆擒而械系之,其家人曰:“盍付有司,治以法?”侍御曰:“有司必事鞭挞,敲筋剥肤,心所不忍。但坐处不设脚凳,每餐食以精凿,使过饱,不令食烟,而更使瞽者唱南词于其侧,此不恶而严之法,不越旬,逋可尽得也。”南词者,盛于江浙,所谈皆男女相悦,其词鄙俚不文,妇女及屠沽者流,聆之恒经日不倦;稍有知识者,多掩耳而走。烟与脚凳,侍御所刻不可少;而南词,侍御所不欲闻,故推己及人,亦欲以此困之。顾不知胼手胝足之夫,俾终日饱餐听曲,何修得此?烟与脚凳,有则固佳,无亦何害。乃人情物理且未谙,安望其执法网而秉国宪?其疲软被黜也,宜哉!后唐有李载仁者,为推官,一日赴高从晦召,途中见部曲相殴。载仁怒,急命从者取饭并蒸豚食之,戒曰:“再犯必置酥于肉!”夫肉酥并食,非鸩毒也,特无佳味耳。部曲乐于私斗,必怯于公战,非严法以惩之,何以肃军政而饬戎行?迂谬若此,闻者绝倒。使二君生同世而仕同方,其措施必更有解人颐处。

  ◎赵古董

  西粤抚军,忘其名,有直隶人赵相,为广文三十年,推升柳州融邑令。年耄矣,谒见时,抚军踞胡床,命赵坐庑下。赵两手抱椅于臀,伛偻而上,直至膝前,谓抚军曰:“某初至此,人地俱疏,未稔何邑最佳,能使某饱囊橐,以正首邱乎?”抚军微笑曰:“余之职在黜贪惰而进廉能。为属吏谋财,非余所敢知也。”同僚皆以赵古董呼之。数月后,缘事勒归。嗟乎,好官多得几文钱,由来久矣!孰无囊橐?孰不欲饱此囊橐?顾积绢盈筐,托言余俸;怀金私赠,昏夜谁知?而赵某犹于大吏之前,直陈其好货,略无欺隐,此古之愚,非古董也。闻抚军后以婪赃伏法,所谓黜贪进廉者安在?又为赵古董笑矣。

  ◎颜鸣皋传

  颜鸣皋,广东梅州人。自幼豪隽,喜读书。常谓:“丈夫功名,当于诗书中求之。一朝发迹,释褐登朝。由他途进者,虽位极人臣,奚取焉!”时有相士,谓颜君他日当以长枪大剑,策名麟阁,安事毛锥?颜笑其妄,而攻苦益力。会其父母相继殂谢,苫鬼之余,年三十矣。急于进取,乘礻覃服未终应试,补学官弟子;为乡人告讦,被斥。或谓之曰:“相士之言验矣!观子骨相魁梧,他日为朝廷寄阃外之任,折冲御侮,亦大丈夫所为;何必尹唔占哗,暗中摸索,望朱衣一点首哉?”于是颜君焚弃其所读书,习骑射。越岁,即能穿札超乘,一试冠军,遂登武科。公车北上,舟次维扬。夜泊,闻邻舟吩呶喧う,聆之,乡音也。过访之,则皆南粤握刀控弦之士,入都应武闱者。内有番禺朱某,病剧垂毙,或拟致而弃诸崖,一任其死生存亡,而不顾。所未决者,虞他日归乡,朱之父兄索尸棺结讼耳。颜曰:“公等与朱君姑无论同乡里,古人同舟之义谓何?顾忍弃之原野,以饱犬豕之腹乎?”众曰:“君亦同桑梓,盍过君舟,或者起死人而肉白骨,君之德也。倘徒袖手于旁,作劝人为善之论,则事在邻舟,无烦喋喋为也。”颜曰:“济困扶危,此余素念;所不敢请者,恐蹈越俎之愆耳。”遂毅然挈之归舟,亲侍汤药。越数日,舍舟登陆,而朱病益甚。谓颜曰:“余虽与君同里,而素昧平生;荷君义薄云天,引为骨肉,今更以后事累君;倘他日得附行李之末,归葬故土,死而有知,当魂依左右,图结草衔环以报耳。”言讫,殁于车中。途次无以为殓,而旅店已死者不得入,遂以帕蒙死者之首,托言中恶,嫌车中颠播者,负之行三十里。晚人逆旅,主人不辨也。次日,择土殓埋,封识而去。后每宿店,主人必具两人之馔。询之,则云:“顷见白皙而颀者,尾君同入。又同坐室中,非君同行之友乎?”颜知为朱魂,默祝曰:“知君情重,朝夕相从,甚善。愿稍为敛戢,现形惑众,恐于仆有不利焉。”从此寂然。武场故事,先试马步射及刀石为外场。艺力出众者,名双好;次则单好;单好入选而难于中式;不与双单之列者,并不得入内场。颜固文士,武备非夙娴,而策论则累累数千言,场中莫与埒。廉官以其单好,置之未阅也。夜分假寐,见案上火光如星。趋视之,见一青衣人,立于前,而置卷于案,若求其鉴赏者。阅之,大称善,曰:“此人他日为将,祭遵、羊祜之俦也。”因荐于主司刘文正先生,并述其异。遂登甲榜。后仕至福建台澎镇。时刘公已大拜,叹曰:“颜君善士,其功名显达宜哉!”赠以楹句曰:“抡文我早觇儒雅,出镇公惟笃荩忱。”刘公刚正不阿,凡经其许可者,一字之褒,荣于华衮。而颜君顾被简拔奖借,则其人岂寻常仡仡勇夫射御不违者所可拟哉?或曰:“颜君固文士,读书数十年,宜其行事卓越恒流。”余曰:“今之文士,读书者,吾见亦稔矣;平日称相知莫逆,一朝事变,惟恐牵累于己,引身远避。即亲如兄弟,生死之际,亦难强之使前,而况乡人之困厄邻舟者乎?虽然,此固游侠事也。孟子曰:”同室之人斗,披发缨冠而救之;乡邻有斗,虽闭户可也。‘朱之将毙,无异乡邻之斗;挈之过舟,负之而趋,不异披发缨冠而救。游侠圣贤所不取,颜君之见赏于刘文正者,其生平文章之外,或更有善迹,不仅此一事欤?“

  ◎张振奇

  河南人张振奇者,凶狡多力。尝为盗被获,其渠魁伏诛。振奇得末减,发遣滇南大理府弥渡安插。弥渡为滇中通衢,振奇构屋数椽,作逆旅主人,以速往来之客。数年,橐渐盈,娶妻,生子女各一。大理别驾驻弥渡,因结纳胥役,凡官署所需,猝难构觅者,谋诸振奇无不得,于是村人咸夸其豪侠多才。一日,有楚客骑而宿其居;又一骑驼箱箧,其同行侣宿他所。次早,叩门,呼楚客,则云五鼓早发矣。某大骇,谓“数千里同行,何以今日恝然独往?且昨晚分手时,固有约也。”因入内,见两骑系枥下,询客去,何以骑犹在耶?答以客有急需,货骑而住。某知有异,鸣于官。时别驾刁成凤,拘振奇,讯之不伏。是晚,衙斋阴风萧飒,灯影夹夹,竖毛寒心。梦数百鬼魂,血污披发,号泣诉冤苦。刁惊起,即率役亲赴振奇家。其后圃一室锢闭殊严,启之,空洞无物。墙下微露瓣发,掘之,得尸二十一具,皆剖腹实灰其中,攒手足而反缚之。始直认不讳云:“遇孤客橐丰者,杀之;客侣多者,则出妻女为饵,置迷药于酒中。记二十余年以来,杀死过客三百八十余人。”阅簿籍所得财物,不可胜数。因焚其籍,仅以尸数具详磔。振奇妻女子若孙,皆缘坐弃市。振奇每杀人,所用斧柄,长二尺余,木皆红润,亦二十余年凶器也。白昼拄杖作老病状,晚则弃杖持斧,人莫能敌。临刑时,犹目怒骂。此古虞周世官于滇,为余述之,故得其详。嗟乎!人固有善恶之不同,然亦何至杀人如毙鸡犬?若张振奇者,凶恶残忍,蔑以加矣!

  ◎严君平裔

  西蜀有严姓者,自言为君平裔,筑卜肆于道旁,占六壬,决休咎,无所验,卜者绝少。一日,清晨,有客至前,语音似江右,谓严曰:“今日假君肆卖卜,日暮奉白金五钱,可乎?”严诺之。日午,一人蹀躞而来,客为布盘推局,附其耳曰:“出汝怀中十金,当指生路。”其人惶遽,探怀与之,果十金也。客告曰:“西南十余里外,有古窑,速往匿之。然由户而入,必不免其颠,有穴可入匿。未申时闻树杪鸦鸣,急出,往东南而奔,可无虑矣。”顷之,复有数人,仓皇求卜。客布盘如前,曰:“公等追逋逃者乎?”曰:“然今晨有囚越狱,试推匿何处?”曰:“囚未远,出金五钱,当指其处,不验则倍以偿。”如数与之,曰:“速往西南古窑内,可弋获,稍迟无及矣。”日暮数人返,索金,且责其妄,曰:“窑果有之,乱柴塞户,蛛网如织,无人迹久矣;囚非蚁蚓,可由罅隙而入也?”客曰:“公等误矣!凡窑颠必有穴,不由户入,能禁其不由穴乎?细推卦象,人虽逸,窑中必有遗物可证,当与公等往验,否可立辨,偿金未晚也。”严亦随往。至则撤柴拭蛛网而入,履迹宛然,仰视土穴如眢井,系带于上,盖缘之而入,复缘之而出者。诸捕无言而散。客遂以金五钱付严。严不受,长跪而请曰:“夫子之术神矣,愿北面执弟子礼,尽夫子之术以授余,使余祖君平之业复继,千载后感且不朽。”客曰:“余术不可传也。余师授余时有诫也。”严曰:“何如?”曰:“曩者余乞食以养母,日忧不给,忽遇道士,悯余孝,曰:”授子六壬,每日可给菽水即止,毋贪卜以殖货;五官四体,无残疾可矜者,勿浪传。违之不吉。‘“严曰:”若此,固易易也。“因薰其目,客遂授以术。夫身体发肤,受之父母,目则又非发肤可比矣。欲得其术,宁丧其明,严之残忍为何如哉!脱遇道士,必曰:”孺子不可教!“

  ◎屋上火神

  丁亥二月,绍郡大火,武林尤甚。每焚,辄延数百家。遇晚间火起,见赤面朱髯者,往来屋上,若指麾状。平时日暮,亦蹲踞檐际,居民咸惴惴稽颡祈祷。一日,夜分人静,有潜窥者,见赤面人锤石取火,出烟管吸之。众曰:“乌有回禄神嗜淡巴菇者?”群起执之。盖无籍亡命,候此劫人财物,有时且因风纵火。一讯而服,置诸法。

  ◎甘泉令

  云间金某,忘其名,为陕西甘泉令。黩货无厌,握篆数载,闾阎膏血几枯。有士人葬亲,穴土得玉,圆如拱璧,厚四寸,围径五尺有奇,而色青,无温润缜密之致,世所称蓝田玉也。体虽钜,而价不昂,约所值千余金。金欲得之,难其说。邑庠生严姓者;忄佥人也;其祖墓与士人茔地为邻,而金交颇密。因与谋讼其侵地盗玉,诬饰证据。士人理不得伸,地与玉皆归严。严阴致玉于金,人无知者。金有二女,皆秀美,年及笄,同官薄其人,莫与为婚。因令其妻率二女,挟所有南归。抵家,悬玉求沽,无问值者。有尼往来其家,谓妇曰:“草庵虽小,亦颇洁静。凡士大夫家求嗣祈福者,恒户外屦满。夫人盍携玉赴庵,既可待善价,复可朝夕焚修。”妇然之,挈二女偕往。无何,妇归,留女于庵。凡售玉者至,女靓妆出谕值。于是纨挎裙屐,知其事者,咸以售玉为名,肩摩趾错,谑浪笑傲,无所不至。有金姓者,貌美而行儇薄,因同姓,呼女以妹。交相爱慕,赂于尼,通焉。渐招狭斜少年游,而阴索其赠,若居奇货。久之,妇微有所闻,令女携玉归。至中途,与金偕遁。而甘泉令之玉女俱失矣。愧愤成疾,卒于秦。圣人谓货悖而入者,亦悖而出。兹金某不特悖出其货,并息女亦私奔于人。彼苍于人之善恶,往往逾其分以相报,类如此。

  ◎高云姑传

  慈溪有时登夫者,为邑庠生。一子时来,年甫弱冠,与同里高氏女云姑缔姻,未娶而时来卒。云姑恒于无人处饮泣。父母劝之曰:“以汝年貌,宁虑无王谢高门求委禽者,何自苦乃尔!况但凭媒妁之言,未成夫妇之礼。吾两人年近六十,无子嗣,欲觅佳婿,为半子之倚。汝即不为身计,独不为父母计乎?”因别为择婚。吉期已订,女眠食俱废。父母亦无如何,听之而已。一日,登夫之妻梦子牵衣告曰:“城隍悯云姑之节,令与儿明日成花烛,诸神祖宗咸降。儿发,乞母之。”天明,泣语其夫,谓花烛之语或梦中诞妄,但儿卒时发长几二寸,兹梦中相见,特语及此,悔殓时不为芟剪也。语未竟,高氏乳媪号泣而入,则知云姑于昨夜自经。因告以梦,请于高氏,举云姑柩与时来合葬之。嗟乎!女之于夫,犹臣之于君也;国亡殉难,夫死殉节,忠臣节妇,其精诚可以贯金石,泣鬼神。城隍主婚,庸或有之。独是时来不过裙屐少年,溘然夭丧,直与草木同腐;今得烈女相从地下,宁止光增泉壤,垂诸志乘,与云姑并传不朽,岂非深幸欤?

  ◎汝南妓

  白下刘生,名渥,字湛恩。素好狭斜游,以父宰阴平,恒往来秦陇;凡青楼佳丽,靡不叩蓝桥而亲芗泽焉。丰姿秀整,性复温雅,经其一宵之爱,辄心醉有不愿为达官妇,愿作刘生妾者。后父卒,索逋云中,不遇,归途疾作,医药罔效,日渐委顿。僮仆知其不起,罄赀装遁去。逆旅主人,移置外舍,俾圉人同寝处。呻吟土坑,自知必死。昏瞀中,觉有人抚之太息。顷之,身摇摇若卧篮舆;继而饮之则饮,食之则食,亦莫辨谁何。数日,病少间,视室中几窗明净,ブ褥温软,对床一榻横陈,绮帐流苏,一美人倚枕坐。生惊问:“此何地?卿何人?幸祈明示,以释疑怀。”先是生由阴平南返,与女遇于汝南邸舍,留连数日。别后女思之,寝食俱废,如玉箫之致念韦皋,若兰之系情陶谷,无可如何,亦置之而已。后假母卒,思出籍从良,流寓云中。闻有客垂毙旅店,询之,知白下刘生。亲往验视。虽病容枯羸,而神情可忆。遂遣人舆之而归。盖女与生晤后,已相距五年矣。女缕述颠末,生伏枕稽颡号泣曰:“余当日何德于卿,而蒙拊畜顾复若此耶?再生之恩,无以酬万一。家虽寒微,尚有负郭田十余顷,衣饮粗足,如卿不弃,敢屈为箕帚妇耳。”女曰:“妾在风尘中,阅人多矣,未有如君者。数夕之爱,于中;奈三生缘薄,数月前已委身广陵朱氏子。伊负贩都中,昨致书于妾,期匝岁事竣,相携南下。恨君杜牧寻春去较迟,妾已老大嫁作商人妇。若此情未断,续之来世可耳。”生欷不自胜。月余病愈,欲女侍寝。女曰:“妾与朱生已各矢天日,证鬼神,侍君汤药则可;若一接肌肤,则负朱氏子。”生敛容谢之。女厚赠赀装,设筵致饯,殷勤谓生曰:“君往矣,无以妾为念!尚有一语奉赠:温柔乡,终非安乐窝,此后幸自爱,勿复浪游,则君为不负妾矣!缘尽于此,即异日相逢邂逅,萧郎陌路,毋烦顾盼。”促之登程,挹泪而别。夫从来娼妓,惟利是图,《易》所谓见金夫不有躬也。其视往来交接之人,如过眼烟云,略无留意。兹刘生所遇,数夕之爱,辄恋恋不置;邂逅他年,犹目睹情伤,不忍其颠踬于中路,斯已难矣。至矢志从良,虽素所悦慕之人,数旬相聚,能守贞不乱为尤难。世人握手论交,不啻手足;及贫富贵贱之或殊,则引身而避,即相见亦落落;望其引手一援,更不可得。而平日所为不善,既悔悟矣,意外遭逢,复为冯妇者不少。余故于此妓,乐为识之以风世。

  ◎金氏妇

  岭南多盗,而沿海诸郡县,其薮泽也。始则劫财,他物弃掷不取;渐而衣服饮食,劫无遗。近则遇男妇之少壮者,亦掠去。男子胁之入伙,或令驾船,不从者杀之;妇女则囚系,俟其父母与夫备赀取赎,视貌之妍媸,定赀之多寡焉。海阳有金姓者,饶于财,妻王氏,被掳。遗有幼子,方离乳思母,昼夜啼不止,因挟赀赴盗舟求赎,匍匐而前。盗魁曰:“汝妻颇艾,留供驱使,无徒饶舌,以取祸殃。”王涕泪不断如绠,而其子之啼号更惨人心目。盗亦为之恻然,谓曰:“念汝子幼,姑许赎;然须三十金,较锱铢者,以违命论,汝亦无望生旋矣!”金解囊如数以献,因引赴邻舟。其妻方与群盗斗叶子戏,喧笑声达舶外。盗魁曰:“汝夫汝子,觅汝来矣!贺汝聚骨肉,完室家,其速归,毋滞!”妇若罔闻,斗叶子如故也。盗促之再四,不顾。因引其夫与子入舱。金见妇,泣而呼,子则疾趋至膝,持其裾而泣。群盗之与斗叶子者,泪亦涔涔下也。妇愠曰:“家中犹存姑与嫂,乃赖予一人抚幼子?脱予死,将奈何!”盗魁曰:“汝归否,宜一言决,毋令呱呱者聒耳烦心也!”妇冁然曰:“此间乐不思归矣!”盗因呼金抱子出,还其金,且倍其数,曰:“累汝远涉,此六十金,娶妇有余矣。”金不受,抱子长跪乞哀。盗怒,令群盗挟其父子登岸,入谓妇曰:“汝夫与子业逐去,心无牵挂,洵足乐已。顾汝夫妇结缡数载,而子实汝所自出,今而后死生永诀,揆诸情理,宜出送,谆属数语,略尽夫妻母子情。”妇因出至舟首,未及开言,盗自后执其髻,遥谓金曰:“妇之无良,一至于此,断难姑容。吾为汝杀之,以快愤!”挥刀断颈,投尸于海,曰:“此等不义妇,恐鼋鼍不食其余也!”时盗舟林列,齐声欢呼,海波欲沸。噫!盗岂无道也哉!昔晋怀宗后羊氏,为刘曜所得,宠之专房,丑诋其夫,闻者莫不恶羊后之无耻无义。然怀宗被掳遇害,国破家亡,势难完聚,而曜方崛起,兵强势大,承何如司马家儿之问,不得不逢迎以固宠,所语未必由中也。若是时怀宗不死,国犹可转祸为福,羊后未必便委身胡羯,出此无耻无义之言。彼金氏妇者,儿夫当前,顷刻间骨肉可重聚,顾乃忍弃其夫与子,而曰:“此间乐不思归。”不解盗舟之乐,固何如也?声其罪而诛之,殊快人意,盗岂无道也哉!

  ◎狱卒纵囚记

  阿[A17Q]哥者,忘其姓,新会县狱卒也。新会土俗,凡生子最少者,曰[A17Q].[A17Q]字土音呼赖,字典不载。为人淳朴好义,凡被罪入监者,他卒必索赀;不如意,辄诟谇鞭挞。[A17Q]每为之排难解纷,故狱中咸爱敬之,推为狱卒之长,视其言动,莫敢违者。时当小除,狱囚念及家室,咸欷泣下。阿[A17Q]恻然于中,大言曰:“今夕释诸君归家,对妻孥而醉椒酒,乐乎?”诸囚唯唯,疑其戏言,以博笑也。阿[A17Q]曰:“予素无诳语,诸君能于明正二日如约归来,则两无所害,否则予立毙杖下矣!”众指天矢地,遂为之脱械纵去。其侪辈皆咎其妄。曰:“君主之,无相累也!”至朝,囚皆逡巡返狱,无一失。时阿[A17Q]方踞地独饮,喜极掷杯,大笑曰:“诸君至,予可告无愧!当从此逝矣!”兀坐不动,视之气绝。诸囚感其义,为肖像于狴犴。昔唐太宗尝纵大辟囚三百余人,至期无不来归。夫唐太宗为何如主,四海六合,怀德畏威,安知纵之不能擒之;囚或计及于此,所以来归欤?彼一狱卒,伎俩几何,虽所纵无三百人之多,然能如期归,无一失,奇矣!一笑而逝,则更奇。是可纪也!独是司狱者,狱卒纵囚三日,慢无觉察,旷官尸位之罪,其可免乎?

  ◎纪械斗

  闽粤民情凶悍,愍不畏死;无论乡党姻戚,稍有睚眦,即各纠数十人,或数百人,以白刃相向,谓之“械斗”。此风盛于粤之潮、闽之彰泉。就粤而论,昔惟潮郡之揭阳,今则饶平、澄海、海阳、潮阳,斗更甚。约期将斗,先聚族人于宗祠,议佣值。被伤者,恤其身;被杀者,恤其家;杀仇几人,按其数;本非己杀,而能挺身公庭认罪者,谓之顶凶,则授以田产,俾养妻孥。议既定,即有贤有司,亦不能理谕势禁也。择隙地,作斗场。先举大炮,树旗幡,书姓氏于其上。次则伐鼓振旅,十人为一队,以多力善斗者领之,随鼓声而进,有宛然击鼓其镗,踊跃用兵之势焉。火药铅丸枪炮,无不备也;弓矢剑戟戈矛,无不劲捷利也。国宪王章,不及计也;父母妻孥,不遑顾恤也。争胜负于崇朝,判死生于俄顷。迨夫鼓衰力尽,胜负分而死生决,然后各鸟兽散。然昔也一斗而止;今则一而再,再而三,不胜不休。昔也,每斗不过杀伤一二人;今则血肉淋漓,尸骸枕藉,动十数人,且有数十人者。考之史传纪载,亘古未闻之也。噫!其凶悍藐法,为何如哉!有陈姓者,素习拳勇,受人佣值,以助斗。率数十人,憩于中途之村店。方将举爨,复有数十人,执械而至。询“何往?”则亦赴某所助某家斗者。陈曰:“今日之会,各有所主,盍先于此试手,灭此而朝食乎?”遂奋勇相杀。及互有死伤,始哄然而散。而某所之约期会斗者,转以助斗无人,嗒焉若失。其轻生好斗又如此,非乱民乎?究其故,皆当局者爱民若子,姑息为怀,积渐而至。若遇斗时,理谕势禁。不听,则不论其曲直,击之以矢石,轰之以大炮,洗其村庄,敢尚有轻生藐法者乎?当北齐高欢令诸子各治乱丝,以觊才略,独次子高洋拔佩刀尽截之,曰:“乱者当斩!”余谓治乱民,亦当以高洋治乱丝之法治之,其庶几乎。

  ◎孟德邻传

  浙人孟德邻,先世业商贾,至祖父,遂援例纳资,登仕版。虽未臻显秩,而门庭炫耀,居然世家。每向人曰:“余家黄金屋、千钟粟,不向章句中尹唔占哔得来,足征黄卷青灯,徒事辛苦;不如持筹握算,扑满缶后筒,计日可待;所猝难得者,颜如玉耳。”盖其妻毕氏貌陋,故云。娶期年,生子芸儿,因产致疾,数月夭殂。同里趋势者,争妻以女。访之,皆不美。赴武林,以百金购妾严氏,小字芝娘,颇饶丰格。生子,名觉,并芸儿令抚之,不复议娶。芝娘从容进曰:“夫妇居室,人之大伦。主年方壮,宜急续冰弦,以调琴瑟;专房之名,妾不愿居也。”会有茅通判,以赃败黜官归里,其女美而艳,因委禽焉。夫妇相得,如鱼之比目,花之并头。孟凡三阅月,不出庭户。然性极悍妒,虽白昼不许与妾通语言;偶以米盐相问答,即目竖如蟹,而唇可悬瓶,顷且狮声吼矣!德邻因使妾与两儿居别院。茅氏曰:“妻之子,不应与妾子为伍。”禁不令往。儿啼欲赴,毒楚之。德邻无如何也。里有孝廉高国英者,性豪放不羁,偶饮于孟所,酒酣,语曰:“余妾生女五岁矣,欲以令嗣芸儿为婿,幸不以葑菲遐弃也。”茅氏于屏后应曰:“妾与妻,势分悬殊,姑勿论;即其冶容诲淫,专房固宠,甚且墙头密约,花底私钩,恒置廉耻而不顾。妾女欲附人嫡子为婚姻,言何妄也?”高亦庶出,闻言大怒,曰:“家之有妾,犹国之有妃;妃之子承大统,而君天下者,史册班班可考。汉文帝赐南粤赵陀书曰:”朕高皇帝侧室之子。‘未尝讳也。妾虽不在五伦之内,然服制伦理,律有明条;论婚必辨嫡庶,语何本乎?父母贫则卖为妾,父母富则嫁为妻。为妻为妾,亦视父母贫富何如耳,非有种也。且汝父幸而漏网罢黜归来,脱以婪赃伏法,籍没家资,乌知此时不卖作娼家妇女?敢望良家妾乎?芝娘欲避专房之名,俾汝得入孟家门,作威福,何不自量也?“茅闻之,涕泗横流,叫号直出。高避去。后数年,高举进士,授江南武进令。一日,肩舆中见男子负缣囊,携妇酷肖茅氏。令役密侦,云浙人张凤,与妻茅氏,赴山东,道经于此。高疑有异,呼张前诘之曰:”茅氏浙人,孟德邻之妻,奸拐何往?“张神情皇遽,梏其胫,遂吐实。先是德邻赴京索逋,二年不返。茅氏不安于室,日艳妆倚门,窥往来行客。张素奸宄,乘机诱入,情逾夫妇。为芸儿所窥,私告芝娘。茅知,大怒,挞芸儿几死,并骂芝娘,欲逐之。芝娘曰:”我何罪,而被逐;欲去眼中钉,当俟主人归;否则,惟有死耳!“张闻,谓妇曰:”我二人情好,生死不渝;而严氏长舌,骨梗其间。脱男子归来,势难复聚。且于汝有不利焉。“妇曰:”然则奈何?“张曰:”余有亲串,居武进,汝能偕往,可白头偕老。否则,余请从此逝矣。“遂相约月黑夜,挟资遁。抵武进,甫登岸,为高所见,讯得其情。呼妇曰:”偷情私奔,此媵妾所为,言犹在耳。汝孟氏正妻,亦丧失廉耻乎?“男女各予杖递回籍。孟适于是月归家,愧且愤,褫其衣,鞭之流血。芝娘劝而止。中夜抽髻上簪,刺喉毕命。嗟乎!世之妇人,于翁姑则不孝,于夫子则不敬,独于妾则斤斤争大小,辨名分,不少宽假。甚者闻邻家纳妾,捻酸隔院者,有矣。其所以然之故,不过卧榻之旁,不容他人酣睡耳。居恒以结发自负,谓能敦节操,重廉耻,不与婢妾等。及男子夭殂,或治装远出,往往柳梢待月,花底迎人;而妾媵则机声轧轧,午夜不休者,吾耳中目中,不知凡几。由此以观,妇人当视贤不肖,贵贱不足论矣。世家故多劣妇,寒门不少贤媛。日夜作狮吼,以争床第,无耻已甚;无耻则何所不为?吾愿世之须眉如戟,俨然而衣冠也者,不幸娶此等妒妇,余当严闺闼之防;何则?妒者,靡不淫也。

  ◎张吉

  孙奎,浙人,官于闽。下车之日,有讼其奉张吉占屋十余年不迁者。呼隶前,询之,对曰:“小人非恋此居也。实舍此无可居,故十年来增其租三倍矣。”因询:“有父母兄弟乎?”曰:“无有。”“有妻子乎?”曰:“无有。”孙曰:“既无亲属,则孑然一身,随地可栖,何必占屋十年之久,增三倍之租,且令居停主人哓哓致讼耶?”隶曰:“小人有总角友,相随形影,不幸夭殂,葬诸原野。荒烟蔓草,虞孤魂之无依也。若移居他所,又不能入榇。此所以转辗图维,而莫可如何者也。”孙曰:“汝父母今葬何处?”答:“在某邱。”孙曰:“某邱非原野乎?何以忍令魂魄长依荒烟蔓草,而不一顾也?且古今来人死无不葬,汝独拥榇十载,挟不近人情之说,以图鸠占。”因杖之,勒令迁居。舁棺葬毕,号泣终夜,自缢墓间。盖死者其生前与隶有断袖之好,卒后每食必旁设杯箸,寝则依于棺,积十余年不离如一日,昔卫灵爱弥子色美,至食其余桃,不为亵。及弥子色衰,即引以为罪,而诛之。夫朝夕相依,一旦色衰,即前情尽弃;若溘然而逝,形销骨化,宜更易於忘情。乃张吉至十年之久,犹寝食不置,至殉之以身。古来愚忠愚孝,每出于至微极陋之人,良有以也。

  ◎雷击逆妇记

  龙邱湖镇村,有郭姓者,以卖布为业,家惟母妻。妻颇悍,不孝于姑。而母年高,耳目聋。每起居饮食,郭皆身亲检点,惟恐其妻之有忤也。一日,郭因急事,欲赴郡,语其妻曰:“予往还须三曰;老年人非肉不饱,予已买置厨下;天且暑,用盐腌之,可供三日餐。”妻诺之,戏以粪为糟,置肉其中。每餐,蒸以食姑。越日郭归,母方食,询“肉味佳否?”母曰:“肉何自来,粪秽触鼻,亦勉强食之耳。”郭取尝一脔而呕,因詈其妻。妻反肆诟谇,且语侵其姑。邻人咸集,为之排解。忽雷声殷然,黑云如墨。妻似有所觉,急趋后圃,取大瓮覆其头。俄顷霹雳一声,瓮底穿穴,头出于外。穴环其颈,若荷枷然。宛转哀号,母怜之,欲破瓮以出。郭曰:“此天之谴逆妇也。违天不吉!”越日而毙。又兰溪李氏妇,家道极殷。值四旬寿日,亲邻毕集,馈遗丰隆。其母白头龙钟,鹑衣百结,右手拄杖,左手提虾满筐,谓女曰:“不幸汝父早世,剩孤贫之母,又村居迢隔。汝四十寿辰,予几忘之。无物称祝,此虾子村外池中物也,亦足以助筵中一肴乎?”女大怒曰:“何物老妪,吾父墓木拱矣,偏汝为阎罗王所弃,长留世上,作乞丐。吾面皮如甲,被汝刮去几十层!”夺其筐,掷堂下。虾跳跃满地。母无言,俯首而泣。座客或劝,或仰天太息,或有逡巡而去者。女益怒,诟詈不绝声。时日光当午,天无纤云,而空中之虺虺者,已隐约发声。俄而阴云骤合,大雨倾注,轰然震激,有不及掩耳之势。而女诟詈声,犹与雷声相间杂也。忽然趋跪阶下,一击而毙。珠翠罗绮,淋漓雨中。噫!孰谓天公梦梦哉!虽然,世之逆子悍妇,宜撄雷殛者不鲜;而彼苍曾不施一震之威,且俾终身富贵逸乐,抑又何也?余终不可解也!此一则,为余友何铁兰目击。

  ◎年大将军幕客

  雍正年间,大将军年公,讳羹尧,网罗英杰,凡瑰宏奇特之士,与博弈挞鞠,擅一长一技者,靡不收置幕下。有一纸匠,叠纸百千幅于案,以小凿自上而下,诸花样,余纸皆遍,而独留极下一纸,无纤微镌镌痕,斯已奇矣。又有庖人,裸人肩背,作几案,置生豚一二斤其上,挥双刀杂踏剁之,旁观者咸惊咤失次。及肉成糜,而背无毫发伤,为更奇。凡若此者,不可悉数。特举所闻者志之耳。夫百工技艺,莫不先有规矩绳墨,师为之口传手授,经三四年之久,而后有成。之二人之技,既无绳墨,不假师传,惟心之所至,而用之于习,习之精熟,毫芒不失,殆庖丁所谓批导,以神遇,不以目视者乎?夫岂一朝一夕之功哉!以是知列子所谓削竹木为鹊,一飞而三日不下,庄子谓郢人垩漫其鼻端若蝇翼,使匠斫之,运斤成风,垩尽而鼻不伤,皆非寓言也。

  ◎断肠草

  粤中深山大泽,多胡蔓草,其花有黄白二种,食之断肠。凡有愤激怨毒于中者,辄茹之;或置食物毒其仇,或持之以诈人财物,不遂,即纳诸口,须臾血溃百窍而死。计阖省每年毙于毒者,何止百数十人。有监司某,悯之,出示村民,每日拔草以献,一筐给值若干。于是卖菜佣及穷民无业者,咸采此草,荷担入城,市踵相接也。无如采者虽众,而产于地者不竭,且愈拔愈多,未及一年,而罢其役。愚谓此举虽属仁人之用心,然何异郑子产之乘舆济人,无补于事。为人上者,惟贵乎洁己奉公,教民敦节,行励廉耻,加以纠察抚循,俾顽梗残忍之徒,潜移默化;如孟尝之治合浦而珠还,宋均治九江而虎避,方为循良卓行。区区拔草以救民,舍本逐末,亦何益哉!

  ◎剡城瞽者

  剡城有张姓者,自幼失明。一日,与其友晚出,过瓦砾场,垒鬼碍足。忽谓友曰:“足下有金。”蹴而俯拾之,大于杯。一日,购竹几,售者以其无目可欺也,以破裂者与之。张曳之移地作声,曰:“破裂在几某足上。”验之,不爽。人疑其有术,询之,笑而不答。夫瞽者固有听声揣骨,辨人吉凶贵贱,然犹有声可听,骨可揣也。《北史》载卢大翼,幼称神童。后目盲,以手扪书而读。《癸辛杂志》载张五星目盲,于金玉之美恶,与妇女之妍媸,均以手扪之,毫发不爽。是遵何术欤?近日姑苏市廛中,以钱一贯,置案上,一过目,缺数几文,薄小几文,百不爽一。此特目力之敏。至汉时,蔡中郎夤夜扪碑而读,更无足异。上下数千百年以来,畸人奇事,出乎意计之外者,乌可枚举哉!

  ◎食茄

  乾隆丙戌夏,绍郡有食茄而毙者。茄为夏蔬中佳品,乌有毒。然屡试屡验。剖视之,虫生于穰,非外入者。于是咸弃置不敢食,莳茄者,亦锄而去之,堆累道旁。窭人与乞丐,收贮之,作饔飧,竟无恙。于是鼓腹而哗于路曰:“天悯穷人之乏食也,故置毒于茄。吾侪小人,藉以不馁。倘粟中有毒,吾侪为侏儒矣!”

  ◎爬龟妇

  浙中之东阳义乌,民情扩悍,即乡农妇女,多膂力绝人,精于技击。每三时之余,辄往各郡县,为人捉牙蠹;或以龟置筐内,使周行卜人休咎,名曰“爬龟”。幻妄惑世,已属可恶。而更有假此入人闺闼,摄财物,且取孕妇之胎,佐刀圭治病,以图利者。某村,一孕妇,其夫出外,数月未归。一日,骤雨中,有“爬龟”三妇,托避雨,求入。妇以其能卜休咎,藉问旅人归耗。顷之,复有客荷筐避雨门外,“爬龟”者逐之去。客不得已,趋前村小庵憩焉。主僧静远,亦工技击,问所自来,客为缕述。僧遽然曰:“此村后贾六郎家,其妇临耨,家无男子,今夜必为所害。余与六郎有旧,当往救之,子能相助乎?”客欣然,各持械往叩门。一妇问曰:“何处游冶郎,昏夜叩人门户,欲何为者?”客呼曰:“杀人贼妇,速出受缚。”门启,一刃飞出,中僧臂。僧跃入,以杖击之仆。两妇并出,僧与客比肩奋斗,且大声以呼,闻村人有遥应者。龟妇知不免,匍匐乞命,因骈系之。入视孕妇,则血湮床褥而毙矣。闻其法以新草履置百沸汤中,絷孕妇手足于腹上,极力揉之,数揉而胎坠。朱子谓“三姑六婆,实淫盗之媒”。“爬龟”者,三姑之俦欤?六婆之列欤?余不遑辨也。

  ◎下方寺僧卖膏记

  吾乡出昌安门二十里,有下方寺,其僧卖膏为业。凡肢体损折者,敷之立愈。纷纷求治,趾错于门。前明时,每岁除夕,僧备酒肴十数筵,函白金自五十两以上,至数百,杂陈几上。夜分,或男或妇,或缁衣羽流,咸启后圃小扉而入,无揖让之文,无通问之语,至辄酣饮大酹。饮毕,各出其一年所得人之肺、肝、心、肾及孕胎,遂取应得之金,若取值焉而散。夫肢体折损,非死疾也;取其肺、肝、心、肾、孕胎,则死矣。置生人于死,以治不死之疾,虽至愚至忍者,不为。僧特欲神其技,以获利,遑顾其他。余窃谓生人脏腑诸物,既不能任意修合,取之无禁,而且终不若参苓桂附,载之方书,确有灵效。故疑其说出于傅会,未必果然。然相传明季献贼营中,有“老神仙”者,恒取处子阴油,熬炼成膏,以治断胫;剖腹能续之合之,不啻起死人而肉白骨。则当日下方寺之说,庸或有之。今寺僧卖膏如故,而效不神,殆时移世换,刑政肃清,一切作奸者皆敛迹,而药笼中物,只采草木之英,无生人肺肝诸物乎?

  ◎讼师果报记

  吾乡奸宄之徒,无论姻党,稍有睚眦,辄向公庭饰词,作肤受诉,不直不休者,俗呼为“讼棍”。代人作词以诉,视事之轻重而受值者,为“讼师”。其立意措词,能颠倒是非,混淆曲直;虽神明之宰,虚堂悬镜,莫能烛其奸。新昌有张二子者,货菽乳为业。一日晚归,见妻与邻人通,怒杀其妻,邻人夺门逸去。谚有杀奸必双之语,惶怖无策。里人陈某,讼师之黠者,因罄囊谋之。陈笑曰:“此易与耳。明日昧爽,有沽菽浆者,绐使入室,挥以白刃,孰能起死者,而问真伪乎?”次早,有少年叩门求浆,杀之,则陈子也。又吴江郦允恭,刀笔利,经其谋讼,无不胜。一老翁殴子,其子抵触,陨翁二齿。翁鸣于官,子急以重金奉郦求计。郦曰:“此死罪也,何能为?”子长跪哀之,郦不得已,徘徊庭中。忽呼子耳语,因啮其耳,血流被面,曰:“汝得生矣!”授以辞,往见邑宰,号泣请死。宰诘之,对曰:“因父噬耳急,痛极求脱,不图伤老亲齿也。”宰因不直其父,谓“子有过,楚以惩之,其肉以为快,非豺狼乎?”父无可置辩,而子得原情薄责贳死。凡若此者,不可枚举。后郦不修帏箔,妻女相继窃赀遁,至老穷饿以死。夫朝廷以三尺法付有司,使彰善瘅恶,以莅斯民;庶过者知惩,而善者知劝。乃奸回巧诈,逞其伎俩,以挠国家之法,使是非曲直无从辨,甚至生者负疚,死者含冤,其害何可胜道?若而人谓能幸免王章,复逃阴谴,则天公梦梦,尚可问乎!

  ◎闹房毙命记

  世俗娶妻,花烛之夕,亲朋毕聚于新妇室中,欢呼坐卧至更阑烛跋,甚者达旦不歇,名曰:“闹房”。此风盛于江浙,而岭南尤甚。然房中之喧寂,视妇貌之妍媸:姿近中人者,不过酣饮谑浪;媸者一顾而散;妍者则百端狎戏,必扰之,俾连宵不遑寝处而后快。有周姓者,娶妇甚美。其友五六人,醉后絷周手足,裹以衾,舁之击钲鼓,游于市。夜半舁归,置之床上。其妇犹倚敉兀坐,未寝也。次早,妇未起,五六人者,复排闼入,见衾裹如故。因大惊,启之,头截去矣。鸣于官,妇与诸人桁杨桎梏,备尝楚毒,卒不得其实。数年,诸人皆庾死,狱始解。又有金某娶妻,闹房者缚金于屋后竹林中,而置酒于其室,袒臂裸襟,握拳射覆,使新妇传觞。其母怜子之夜深犯风露也,窃持灯往解之。呼子不见,血污竹径。盖其地多虎,而绕屋皆山,虎逾垣入,衔子去矣。夫他人娶妻而美,何与己事,而必百计扰弄,至裹之缚之哉!羡之极,妒心生焉。妒心一萌,其中有不堪自问者矣!周金二人之死,虽出于意外,而究其致死之由,乌能逃罪。故凡遇闹房之友,当面斥其非。其人知过而退,则已;否则,绝其往来,亦无不可。乃世俗相习成风,且有同室之人,亦与闹者,更可恶也。

  ◎鸦片

  鸦片出海外诸国,大约以草根花蕊合制而成。或曰:“即米囊花子,亦无从辨也。”彝人入关,贸易携之。愚中国,获厚利,而闽粤两省土人,视为至宝。其物如马粪,色微绿;以水浸之,凡三宿,三易水,去渣存汁,以先后出者,递为高下。微火炼之成膏,如医家所用,以敷人疮毒者。分之丸如粟粒,置灯檠于床,持竹筒若洞箫者,横卧而吸其烟,必两人并卧,传筒互吸,则兴致倍加。其烟入腹,能益神气,彻夜不眠,无倦色。然越数日,或经月,偶吸之,无大害。若连朝不辍,至数月后,则侵入心脾,每日非如期呼吸,则疾作。俗呼为“瘾”。瘾至,其人涕泪交横,手足痿顿,不能举。即白刃加其颈,豸虎出其前,亦惟俯首受死,不能少为运动也。故久食鸦片者,肩耸项缩,颜色枯羸,奄奄若病夫初起。识者方代为叹息,而彼且诩诩自得,矜于众曰:“余瘾至,食几许矣!余每日非此不能存活矣!”久之,家资耗尽,而死期亦至。哀哉!夫鸩毒害人,见之者必变色疾趋,避之惟恐不速;间有服毒,自戕其命,非迫于饥寒,即罹于法网,无生人之乐,遂视死如归。彼食鸦片者,明知耗财伤命,甘心不顾,亦何为哉!

  ◎平南仲传

  平南仲,忘其籍隶。家资颇裕,而悭吝异常,遇饥寒垂毙者,虽一钱可活,亦靳而不与。而于选色调情,掷心卖眼,则百计图成,罄囊不惜。偶出游,遇一妇,携幼女同行,年可三十许,色颇艳,因尾其后,访之,知为杨氏妇,夫寒士,课蒙于家,藉馆谷以糊口者也。因日伺于门外,侦其夫,与某某最契,而转辗纳交,往来渐密。缓急相商,无不应。杨德之,谓管鲍交情,复见于今日也。一日,邀杨过饮。酒酣,握手曰:“余有季父宰滇南,近得手书,以新开银矿,乏人经理,属余遄往。相见何迟,相离何速!且八千里外至滇南,衔杯握手,正未知何日,殊甚于邑耳!”杨亦欷不自胜。既而杨谓平曰:“研田租薄,生计终微;荷君刮目,窃欲一附骥尾;倘得弹铗侯门,君之施也。”平曰:“代筹已稔,所不敢请者,虞足下系恋室家,惮于行役。今既不忘弧矢,请即治任。不特舟车之费,毋烦过虑;即尊阃衣食,室人亦可代谋,断不致如齐臣之托妻寄子,有冻馁之虞也。”杨感激涕零,刻日就道。至滇,平谓杨曰:“距此百里,为某邑。余有夙逋,必躬自走索,计四日可往还。”杨于是休于旅舍,而平则逾期不返。引领跤踵,几二旬,遂货其衣履,迹至某邑,平踪杳然。犹疑其或绕程先谒季父,缘事逗遛也。复踪迹之,则曩日所云季父开矿诸说,皆属子虚。杨始爽然大失;自惟彼以殷富之家,何藉于舌耕寒士,而殷勤缔交,屡供困乏,且挈之远行,以图生计哉?今忽尔兔脱,是明知其旅囊一无所有,而欲置死于异乡沟壑而甘心也。昔者恩何骤?今则仇何深?虽至愚极戆之士,可不假深思而得其故。然而杨已露肘决踵,潦倒穷途矣。匍匐乞食,八阅月抵里门,则妻孥已归平氏,遂径诣平。平诡云:“外出未归。”询其妻,曰:“卧病,不使相见。”询其女,则云:“死矣。”杨素懦,平时凡遇横逆之加,受而不报。至此愤极,亦惟以首抢地,号泣呼天,不能出一辞,诋平短处也。先是,平绐杨于旅舍,兼程并食,迅急归家。伪作杨手书,报平安云:“藉平之力,业已得所。而途次之情谊,更堪铭佩,属妻踵门谢之。且可因此往说,以时商缓急,相见如家人,不必以男女为嫌。”平由是得与妇通。杨归之日,妇已怀妊五月矣。因用药堕其胎,胎堕而妇暴卒。阴使人伺杨他出,举妇尸置于其家。时邑中土寇窃发,当事登陴御贼,不遑理民事,平窃私幸。未几,城破,贼头目陆姓者,向与平为邻,曾以饥寒告助,平无丝粒之给,憾之。且知其恶迹,缚平于柱,裸其妻妾子女于前,令群盗遍淫之,而后脔割其肉。嗟乎!使邑无贼警,临民者,即廉明按律治罪,申详准覆,动必经年。不过戮其身,妻孥犹安然无恙也。乌有脔割之惨、裸淫之辱哉!观此,可以知天道之不爽!

  ◎苗变虎

  闻西粤苗人,每有变虎之异。其变未久,而被猎获者,往往于前两足皮内犹带银钏。盖苗俗妇人,以腕钏之多寡为贫富。余初以为诞。后居怀远阳溪山中三阅月,与苗人习处。询知头人,云其家自祖父以来,三世而两见矣。盖其祖母与叔,皆变虎者也。将变时,肢体发热,头目昏眩,呻吟床第,如寒疾。数日后,口噤不能言,则知其将变虎矣。多方拯治,间有愈者。否则,口噤数日,尾尻上骨辄隆起;又数日而盈尺,渐而目光闪烁,身上黄毛茸茸。其亲属皆环泣,病者泪亦涔涔下。乘夜号哭,舁诸野外。闭门不使入,次早,不知所之矣。数月后,时衔犬豕置门,犹不忘家室云。余谓天下理所必无,而事为或有者,此类是也。然按《淮南子》谓“牛哀病七日,化为虎。”又《述异记》曰:“汉宣城太守封邵化虎,食郡民。”则古恒有之矣。惟是《易》曰:“大人虎变。”虎为百兽之长,而苗则犬豕之类也;苗而变虎,可谓善变者矣!

  ◎蚺蛇

  粤西南梧诸郡,产蚺蛇,大者合抱。在当日已绝无仅有,今所见者,粗围经尺而已。性最淫,见妇女,必追及之,蟠绕不解。被交者,多死,或产蛇。故村妇樵采于山者,必视路之远近,而量系裙之多寡。遇蛇追及,则解覆其头而奔。少顷,蛇觉复追,解覆如前。倘道赊裙尽,则不免矣。然畏葛藤,捕者系藤其颈,牵之如犬羊。以竹签钉头尾于地,数人执巨梃遍击,梃所至,胆即随之。急用利刃剖之可得,用以合药。罪人被三木时,服之无痛楚。明杨忠愍被罪,有馈胆者,忠愍却之曰:“椒山自有胆,何用蚺蛇为?”即此是也。其外肾如钩,可为房术。而其油沾人阴处,则缩如天阉,亦物理之不可解者。

  ◎龙城苗

  柳州诸邑皆苗,聚数百家,或数十家为寨结屋,即就山之高下。远而望之,崇者如层楼,卑者如鸡埘。垦隙地为田,凿池养鱼,而结厕于池上,得陶朱公养鱼之法焉。其俗男女衣,俱墨色。男子不留髭,不辫发。或有髡其顶,反留两鬓及脑后者,皆挽而蟠于额上。嗜淡巴菇如命,虽三尺之童,烟管不去手。女子髻偏左,以木梳衔发际。遇澄溪,必濯发,日三四次,不惮烦也。贫富以白金为簪。富有两鬓簪十余枝,颈圈手钏,亦如其簪之数。衣短于腰,裙齐于膝,如帷裳多襞积,而无杀缝。冬夏皆跣足,故五官尽多妩媚,一视其足,即登徒子亦颓然气索矣。坐卧藉草于地,无几榻。食无箸,探以手。每寨必设鼓亭,有事则击鼓聚众。宋朱辅溪《蛮丛笑》所谓“集人鼓”也。椎牛剖分其肉,而生啖之;去牛肠,取垢,揉其汁白如浆者,聚盎内,醮肉而食。人以为秽,而彼则不啻珍错。《岭表录异》谓交趾重“不乃羹”。不乃羹者,即牛肠之垢。柳州距交趾不远,故其食物之相类,如此。夫妇配合必以歌,聚男女数百人,更唱迭和,不知何词,翕然而合,则相携于深谷无人处,成匹偶。散后,夫自归,俟女与他人合而生子,然后娶为妇。否则,不齿于人数。夫桂林象郡始皇时已入版图,数千百年以来,沧桑且更,而独此污风陋俗,竟无能移而易之者,其故何与?

  ◎芦笙

  苗寨多在穷岩绝壑间,其地生芦,大逾中指,似竹而无节。截短长共六管,束列匏中为笙。大者长丈余,小者亦五六尺。每管各一孔,吹时手指互相启按,亦成声调。每于农隙或黍稷登场后,合寨中老幼数百人吹之;且吹且舞,为赛神之乐,声振陵谷。物果见所未见,音亦闻所未闻,余为长歌记之:西风瑟瑟芦花老,芦叶离披见孤筱;截来六管短间长,攒束如笙制亦巧。短者才盈三五尺,长者丈余真绝倒。相传此物制自汉武候,会与征蛮铜鼓同时造;郡僻山之陬,彝人杂处为朋俦(按《志苗犭犭令犭童四种》总名西南彝),服食迥与世俗殊,语言莫辨惟啁啾。蛮烟瘴雨无音乐,不解丝管与箜篌我来正值秋风里,无限羁愁胸臆起。忽闻村落乌乌鸣,云是芦笙心转喜。环列罗汉几百人(苗俗男子三十以下者名为罗汉),颜蹙鼻曷真壮士;齐声吹澈凌云霄,响震危崖势欲圯。初疑边笳鸣,晋阳铁骑来纵横;又疑吹篥,龟兹旧乐多凄侧。倏尔断复连,转瞬徐还捷;所贵群吹无错杂,何必商征与吕律?小笙音节殊悠扬,伛偻舞蹈兼趋跄;大笙坎复堂合,特立不倚排风樯。当前聆近股战栗,临风递远心悲凉。最是荒村日欲暮,野烟锁断樵人路,嘹呖哀鸣叫不休,呜咽寒づ泣玉露。离情别绪杂沓来,芦笙余响偏难住。频寄语,遄归去,赏音此地终难遇!任君能作凤凰鸣,未必浮邱真一顾。笙兮笙兮唤奈何,为君翻作芦笙歌!

  ◎黄石夫入乡贤祠记

  黄石夫者,不知其里居,藉祖父之遗,家业丰裕。补县学生,财丰而用啬,一介不以与人。而性善修饰,遇人谦抑,以邀虚誉。伪使相识者遗金于道而拾之,揭示通衢曰:“遗物者急诣认取,毋自误。”其人奔而往质,银数无讹,给还之。使人闻于邑宰,及学使者,遂以道不拾遗,举为优。其家僮通于邻妇,为本夫所执,截其发,系颈而牵至其家,诟詈及黄,黄揖之求免。事平谓人曰:“以我家声势,付有司,置诸法,易易耳。顾犯而不较,尝闻圣人之教矣。”居父母丧,作哀痛擗踊状,水浆不入口,设藁席于柩前,而背人饮酒食肉,实与妻妾同寝处。其生平诡谲类如此。而人亦往往为所欺,曰:“石夫,君子人也。生可为闾党之表率,死可入乡贤祠而无愧矣。”石夫亦遂居之不疑,诩诩自得。谓其子曰:“吾生平无愧作,死而食报,以享春秋,俎豆之荐,庸何忝乎?”未几卒,其子遵治,命赂乡党中之素有声望者,为之合词,请于邑宰,择日奉栗主入祠。是夕,其子梦石夫衣冠破裂,而目青红相间,云:“祠中乡前辈,索贽仪,不遂,被逐。”子次早入祠,其父木主果仆于地。因默祷奉香楮牲醴,始获安焉。明成化间,有给事中王徽,刚直有大节,将卒,戒其子曰:“乡贤祠甚杂乱,吾耻居其中。”又刘健为相,河南有司欲奉其封翁入祠,刘谢曰:“吾郡乡贤有二,程夫子在,吾父何可并也?夫祖父无明德而强列俎豆,以招訾议,是辱之,非荣之也。”今黄石夫既不能如王徽之立品,而其子复不能如刘健之有识,可谓是父是子矣。然祠中诸贤,不以石夫之不当入祠而逐,而因索贽不遂,仆其主,而逐之。其卑鄙为何如哉!乡贤如此,无怪王徽耻居其中也。

  ◎吏目决囚记

  梅州蔡阿三者,凶狡无赖,佣工于其邻张某家。张妇年少,微有姿,阿三图奸而无隙。偶入山,遇妇自家母归,诱入寮房,强污之。寮房者,农圃家司夜之所也。妇谩骂曰:“汝佣于我家,无礼若此,归语我夫,汝死无日矣。”三因举木棍连击毙之,且褫其衣裤而遁。后捕得当诛,部中文檄,至例不得少延时刻,而佐杂官又不得监刑。游击某大言曰:“文武一体,州牧公出,予独不可任此事乎?请邻封,至速需三日,予不能任其咎也。”于是吏目程某,同押决所。囚至时,已昏黑,且霖雨。而行刑者,又初次试手,多饮酒以壮胆,颓然醉矣。举刀一挥,中囚肩,囚仆于地,遽报斩讫。游击某者,虞黑夜有失,令千总某验之。覆命谓:“身首已离丈余,尚得活耶?”遂各散去。次早,囚尸不见,监刑者皆惶惧失措。悬赏大索,获诸野厕,始正典刑。事闻于朝,令制军严鞫,得囚兄某贿属行刑实,皆伏诛。千总吏目,虽无情弊,而决囚大典,漫不惊心,亦置诸法。州牧与游击戍边。夫决囚,常事耳;待旦不及而决于夜,亦恒有之。适逢霖雨,而行刑者又醉,遂成天下古今未有之奇事,宜记之。知事之出于意计外者,固不少也,可不慎与?

  ◎纪西粤幕

  幕友惟刑钱为最要。就二者而论,刑名尤重焉。盖钱谷所司,惟出纳;而刑名则按律引例,以判罪人生死,所争在毫厘间。欧阳公谓“求其生而不得,则死者与我皆无恨;”所谓求者,即在按律引例之间,岂细故哉?故习是业者,必求申韩老手,北面师事,朝切切磨,积数年之久,方可出而应世,各省皆然。惟粤西去京师稍远,一切刑政简易,稍有出入,当事亦不甚苛求。故莲幕捉刀人,往往有未经师传,逞其私智,抄撮成案;藉有刀者为之推毂,即踞案指麾,顾盼自喜。有某姓者,行货于粤,资本耗去,改业为幕。矜于众曰:“此何难事,而亦如学者负笈从师,迁延岁月乎?倘予汲引有人,断不贻讥幕府。”于是遇新除州县至,必先怀刺求见,曰:“晚生赋闲日久,资斧不给,求老先生培植一席之地,举家衔感。”同人皆鄙之,不与往来。桂林郡守与有桑谊,推毂两次,俱不胜任,东人辞焉。因复往求荐,见壁上大书一绝曰:“改将贸易学刑名,不用工夫那得精?培植两番梓谊尽,不须再渎老先生。”某大惭而去。
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